神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:欧洲各国最近几年都在大力打造欧洲的“硅谷”,但这背后,却是欧洲在互联网大潮下落寞的身影。在以市值/股指排名的世界最大互联网企业榜单中,前20名由中国和美国瓜分,欧洲无一席之地。事实上,欧洲成为互联网公司的洼地,并非完全是偶然。欧洲的问题是,人们几乎完全使用美国开发的软件平台,以及中国生产的硬件。原文标题Europe’s Software Problem,作者Bert Hubert。

欧洲的通信需求目前几乎完全由中国提供硬件,这些硬件将欧洲与美国的平台相连。出于各种原因,这可能并不是一个好主意。

正如欧洲理事会主席查尔斯·米歇尔最近所说,“相互依赖是自然的,甚至是可取的。然而,过度依赖则是不可取的”。

问题的核心是,几乎没有面向消费者的平台或软件产品是在欧洲创造的,或者更准确地说,都不是欧洲公司创造的。

如今,几乎所有的软件和(通信)服务(几乎)都是免费的。软件是你的电脑自带的,服务是手机自带的,或者可能是一个App最多花费几欧元。

当然也有例外,游戏就是其中之一,但总的来说,针对消费者的软件和服务是不需要明确付费的。这包括浏览器和我们几乎所有的通信模式(电子邮件、聊天、视频)或协作(文件传输、日历、文档编辑)。

那么为什么会有人开发这样的免费平台呢?程序员和硬件都相当昂贵,背后肯定有其原因。

在许多国家,有一种根深蒂固的信念,即最终总是有可能靠用户来赚钱,即使你目前还不确定如何做到这一点。

可能的方法包括对用户的行为进行货币化,或者更邪恶,一旦一个平台占据了主导地位,就会滥用其地位,其他人如果想与你的用户做生意(或仅仅是接触他们),就得付钱,这就是所谓的寻租。

举个例子,苹果和谷歌最近把一家大型游戏公司赶出了他们的平台,以确保他们得到30%的分成。要想获得安卓和苹果的用户,你就得和平台分一杯羹。

在过去的20年里,免费软件(或作为平台为用户运行)已被证明是有利可图的,主要是通过间接赚钱,往往是通过不友好或排斥性的手段。

欧洲的情况

欧洲公司一般不这样运作。首先,欧洲人缺乏想象力和远见,无法在不知道最终如何赚钱的情况下推出一些东西。这可能是好事,也可能是坏事,取决于你如何看待它。

具体而言,与美国的风险资本家相比,欧洲投资者对传统的商业计划更感兴趣。“数据是新的石油 ”这类领域在欧洲好像不是很受青睐。

此外,随着GDPR、NIS和其他法规的出台,数据在欧洲绝对是 “新的有毒废物”。它在任何情况下都不是一个商业计划。

因此,我们不仅缺乏推出免费平台的想象力,有朝一日利用这些平台赚钱的道路也被监管所阻断。

后果

欧洲从美国获得 “免费”服务(硬件则来自中国),这两个国家现在都在运营欧洲的消费者通信平台。

此外,美国公司已经从消费者通信中获得了规模经济,并将其转化为高度实惠的商业通信工具(G-suite/Google Workplace、Office 365、Teams)。

由于各种原因,将你的绝大多数通信交给地球另外一端的人是一个坏主意。值得注意的是,中国和美国的法律没有为欧洲公民提供有意义的隐私保护。

尝试过的解决方案

通过各种法规,人们试图通过立法禁止向隐私制度不健全的国家转移数据。无论在理论上还是实践上,这都不起作用。美国的东西就是更吸引人使用,因为它就是做的更好,我们用这些东西,美国人就能赚钱。

在早期,软件(和通信)的互操作性远比今天强。这使得来自不同国家和公司的项目有可能进行互操作,这允许一些竞争的发生。你至少可以尝试(重新)加入这个派对。现在不太可能了。

2007年左右,电信公司进行了最后一次尝试,将标准带到了互联网上,如今由WhatsApp、微信、iMessage等提供的功能被打包成 “富通信服务 ”协议套件,也被称为Joyn。

然而,当Joyn在2007年推出时,这种标准化的通信被证明无法与免费服务竞争(有许多原因,包括监管)。因此,现在所有的通信都是在专有的或排他性的平台上进行的,例如,从你自己架设的邮箱发送电子邮件而不被谷歌的Gmail判定为垃圾邮件是越来越难了

因此,实际上,定制向美国出售我们的数据并没有奏效,而追求基于互通标准的通信的方案也没有奏效。

在欧洲能够与其他国家的 “免费”平台竞争之前,必须发生一些大事。

不可避免的解决方案

如果欧洲想让其公民(和公司)在很大程度上依赖欧洲自己运营的软件,别无选择,只能开发更好的软件,并且免费。好消息是:我们有这样的人才。数以万计的欧洲人在美国科技公司工作,甚至很多就在欧洲。

我们不应该有的另一个问题是资金。

在欧盟范围内,软件开发所涉及的资金数额是微不足道的。欧盟每年花费几十亿用于有价值的基础设施项目,如哥白尼(气候卫星)和导航(伽利略),数以千亿计的资金用于研究。

绝对有足够的钱来编写诸如网络浏览器、聊天、电子邮件和视频会议等基础设施。不过还是要花真金白银,欧洲不需要 “政府级别”或笨重的传统开源软件,我们需要非常引人注目的App和服务,在质量具有竞争力。

只需向每个欧盟公民征收两欧元的税,就可以得到10亿欧元!但这将带来大事情:我们自己管理的免费通信平台,不会为了外国公司和广告商的利益而追踪我们的公民。

请注意,这种解决方案很可能是开源的,而且几乎可以保证是建立在现有的开源产品之上的。我喜欢开源,但我也敏锐地意识到许多开源产品,在现代消费者和企业在使用性和可管理性方面的期望之间存在的功能差距。但是,我很想看到欧洲能有自己的邮箱服务。

其他挑战

虽然钱肯定能找到,但任何政府要支持/资助创新项目,特别是软件项目,并不容易。公共采购是一种糟糕的花钱方式。面向消费者的软件需要快速变化,每年都有几个主要的版本更新。如果你想动态地实现你的目标,需要长期的投资。

然而,如果政府有足够的意愿,应该可以找到资助欧洲程序员为欧洲人编写引人注目的软件的结构。最近的一些新冠疫情相关的App项目可能是有指导意义的。

在这方面,我特别喜欢由我的朋友拉斐尔·拉古纳(Rafael Laguna)领导的德国联邦颠覆性创新机构SPRIND。

但这并不容易,用金钱刺激创新是非常困难的。你有可能只刺激现有的大公司,他们甚至可能不是欧洲的公司。

综上所述

欧洲几乎完全通过美国的平台进行交流,使用中国的硬件。相互依存是好事,但这是过度依存。

世界是由 “免费 ”软件和平台主导的,我们通过其他方式(如寻租和监控)为其付费。欧洲的软件公司不能(也不会)以这种方式资助自己。我们试图禁止外国软件用数据牟利的做法是值得肯定的,但却未能培养出有吸引力的欧洲软件。

既然现在所有的通信平台都是免费的,那么让人们使用有竞争力的欧洲软件和服务的唯一方法,就是也同样免费提供这些软件和服务,并确保这种技术非常好,值得使用。欧盟可以提供相关资金。

剩下的重要挑战是如何将这些欧盟资金转化为高质量的软件,现有的机制,如公共采购,都不能胜任这项工作。

译者:蒂克伟

文章来源于互联网:美国的软件和中国的硬件,让欧洲沦为“互联网洼地”

4g中国互联网专利
互联网线下活动

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *