当苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)于2011年8月辞去该公司首席执行官一职时,许多人都在想,他领导下的苹果创新时代可能已经结束了。不过,很少有人对他挑选的继任者感到惊讶。

蒂姆·库克(Tim Cook)长期担任苹果首席运营官,也是苹果全球供应链的掌舵人,他多年来始终在为接替乔布斯这项吃力不讨好的任务做准备。乔布斯在8年前被诊断出患有胰腺癌,并多次请假,库克在此期间接替了他的工作。

图1:苹果首席执行官蒂姆·库克

乔布斯的前战略顾问迈克·斯莱德(Mike Slade)回忆说:“乔布斯告诉我,他绝对信任库克。我当时就想:‘这对我来说已经够好的了’。这大概是乔布斯能给你的最高赞誉了。”

美国当地时间周二就是库克被任命为苹果首席执行官10周年的日子。在他领导的十年间,关于苹果是否有能力生产下一款热门产品的疑问从未完全消失,但几乎没有人质疑库克取得的成功。

十年前,苹果的年收入约为1080亿美元,今年预计将达到3700亿美元左右。乔布斯卸任前几天,苹果曾短暂超越埃克森美孚,成为全球市值最高的公司,当时该公司市值达到3430亿美元。苹果股价上周创下历史新高,其市值超过2.4万亿美元,股东平均年回报率为22%。

CCS Insight的分析师本·伍德(Ben Wood)说:“如果你回到库克开始担任首席执行官那个角色的时候,每个人都说‘没戏了,这个出身供应链的家伙没有乔布斯那种魅力’。这被视为个安全但相当保守的赌注。但如果你看看库克在任期间的表现,你会发现这简直令人震惊。”

伍德还称,库克有效地推出了一款新的热门产品,这至少缓解了某些投资者的担忧。同时,库克大力推进苹果的数字服务业务,如应用商店、Apple Music和iCloud,这些业务把iPhone用户变成了每月的消费者,“他让iPhone专营权成为史上最赚钱的消费电子产品”。

苹果智能手表Apple Watch和无线耳机AirPods是库克时代最成功的两款新产品,它们“比市场上几乎所有同类电子产品的规模都要大”。

但随着库克执掌这家全球最大公司的第二个十年即将到来,有关他最终离职的传言变得更加响亮。今年早些时候,当被问及是否还会再坚持十年时,库克回应称:“我现在感觉很好,还不想退休。但再坚持10年是一段很长的时间,可能不会有那么长时间。”

库克去年就满60岁了,本月将收到为期10年股票奖励计划中的最后一笔。去年9月,苹果公布了一项新计划,旨在让库克掌舵到2025年,尽管他在公司长达23年的职业生涯,以及作为美国薪酬最高的首席执行官之一,已经让他成为亿万富翁。

寻找王座继承人

多年来,库克最明显的继任者始终被视为苹果首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams),他自2014年以来一直担任库克以前担任的角色。虽然不是家喻户晓的名字,但威廉姆斯自2019年以来就开始负责公司的新产品开发和销售工作。

威廉姆斯已经成为苹果主旨演讲活动的常客,与全球数百万观众的面对面交流都需要经过精心策划,他发布了新款苹果智能手表和公司的健康举措,这些举措被视为苹果业务未来日益重要的组成部分。

图2:苹果首席运营官杰夫·威廉姆斯

就像其严格保密的产品计划一样,苹果没有给出任何迹象表明谁会成为库克的继承者,尽管该公司的企业指导方针规定,董事会必须“对包括首席执行官在内的高级管理层的管理发展和继任计划进行年度审查”。然而,是否选择退休主要取决于库克,他可能会觉得有些事情还没有完成。

除了在经济方面的成功,库克还扮演了外交官和活动家的角色。许多与他打过交道的人指出,库克在2014年决定公布自己的同性恋身份是个关键时刻,他是财富500强企业中首位这样做的首席执行官。此外,与许多其他高管不同的是,库克公开与前总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)接触,寻求限制这位前总统的权力,或者免除苹果的某些关税。

库克还将该公司定位为自由的捍卫者,特别是隐私的捍卫者,呼吁监管,并抨击那些业务依赖数据收集的竞争对手。这些年的信誉建设意味着,库克可能会带领苹果度过目前的监管风暴。监管机构和竞争对手将矛头对准了苹果利润丰厚的应用商店业务,这是库克进军数字服务的金鹅之一,他们批评苹果向应用开发者收取的佣金过高。

构思iPhone继任者

一位硅谷高管表示,库克可能仍想摆脱掌权十年来剩下的唯一遗憾,即他没有带领苹果生产出任何能与iPhone相匹敌的产品。最有可能的两个候选产品是增强现实(AR)头盔和电动汽车,前者的早期版本预计最快将于明年发布,但后者的发展方向已多次改变。

最近,苹果始终在与制造合作伙伴就可能在2025年推出的汽车进行谈判。苹果的一位投资者表示,随着迪士尼斥资710亿美元收购21世纪福克斯(21st Century Fox)结束了鲍勃·伊格尔(Bob Iger)的统治,这笔划时代的收购可能成为苹果借鉴的榜样。

苹果当前高管中的核心人物仍然是乔布斯时代的核心,他们已经在公司工作了几十年。其中,服务业务主管埃迪·库伊(Eddy Cue)和营销主管格雷格·乔斯维亚克(Greg Joswiak)均为56岁,分别自1989年和1986年以来就效力苹果。威廉姆斯现年58岁,于1998年加盟,零售主管迪尔德丽·奥布莱恩(Deirdre O‘Brien)已经在那里工作了30年。软件主管克雷格·费德里吉(Craig Federighi)于1997年首次加盟,当时苹果在收购乔布斯的电脑公司NeXT后重新聘用了他。

这些终身员工在苹果获得了丰厚回报,部分原因是外来者往往难以适应公司文化。被雇来负责苹果零售业务的前Dixons老板约翰·布劳伊特(John Browett)在2012年被库克解雇,当时他只工作了6个月。巴宝莉(Burberry)前首席执行官安吉拉·阿伦茨(Angela Ahrendts)受聘接替布劳伊特,任职五年,在对公司门店进行了一次昂贵但并未首都奥普遍欢迎的整修后离职。她的离开令人惊讶,因为她曾被视为库克的潜在继任者。

乔布斯打造的核心已经开始分裂。2019年,苹果长期担任设计总监的乔尼·艾维爵士(Sir Jony Ive)在任职27年后离开了公司。去年,乔布斯的密友菲尔·席勒(Phil Schiller)辞去了全职职位,他曾负责苹果应用商店和营销工作。

或许是意识到继任将不仅仅关乎库克,该公司已开始在最近的虚拟产品发布会上引入新一代高管。库克上任十年来,他的离职似乎不会迫在眉睫,但与他一丝不苟地经营公司保持一致,无疑需要提前制定继任计划。

一位长期的商业熟人表示,苹果可能会寻求回归,让一位产品天才来负责经营公司,而不是像库克这样的人。这位人士称:“苹果做得对,因为他们并没有试图取代乔布斯,但也许他们需要另一位有远见卓识的人。”不过,接替库克可能比接替乔布斯更困难,这一事实可能证明他取得的巨大成功,但这并不会让事情变得更容易。 

本文来自“腾讯科技”,审校:金鹿,36氪经授权发布。

文章来源于互联网:库克接任苹果CEO十年:年收入增长近3倍、股东回报率达22%

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